Viagem de trem Bruxelas-Londres

Para o trecho Bruxelas – Londres, optamos por comprar passagens de trem. Eu prefiro viagens de trem por diversos motivos:

– Não precisa chegar com horas de antecedência

– Check-in mais rápido

– Não precisa despachar a bagagem, e não há limite de volume e peso

– Mais espaço e mais atrativos para distrair crianças, fazendo o tempo passar mais rápido

– Maior conforto, não ficamos igual sardinha em lata. Com família, é possível pegar duas duplas de poltronas uma de frente a outra, com uma mesinha no meio.

– As estações de trem costumam ser bem centrais, o que facilita muito o deslocamento de/para a estação, além da economia de táxi/shuttle

– Em geral a passagem é mais barata

– Não ter que prender a criança na cadeira na aterrisagem/decolagem ou turbulência (parece besteira, mas esse momento pode ser absurdamente difícil e desesperador, principalmente quando a criança está dormindo)

– Tenho medo de avião

 

Para trechos maiores, o trem noturno é uma excelente opção. A viagem passa rápido, e ainda se economiza uma noite em hotel.

Compramos pelo site da companhia de trem, a Thalys, com bastante antecedência, e conseguimos tarifas boas

Saímos de Brugge de carro, rumo à Bruxelas. Lá pegaríamos o TGV para Londres. A passagem é digital, baixada no celular (My Wallet do iPhone). Tentei imprimir porque sou dessas, mas não consegui.

A estação de trem Brussels-Midi é bastante tranquila e segura. O banheiro é pago e tem alguns cafés antes do check-in, mas achei os depois do check-in, na área de embarque melhores. Tem cafés, restaurante e loja de chocolate

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Brussels-Midi

O check-in foi rápido, mostrando somente as passagens no celular. Mas é preciso passar pelo controle de fronteiras, com raio X, entrevista e tal, e essa parte foi bem demorada. Chegando na nossa vez, foi rapidinho, mas vi os funcionários da Alfandega fazendo bastante perguntas para alguns passageiros.

Esperamos um pouquinho no salão de embarque, o suficiente para tomarmos um café e comprarmos sanduíches para comer no trem.

Foi bastante tranquilo ir com nosso carrinho duplo trambolho até a plataforma, na porta do trem. Eu empurrei o carrinho com as meninas uma mala de mão pendurada no carrinho e uma mala, e o Gustavo com as duas malas maiores. Chegando na porta do trem, fiquei com as meninas na plataforma enquanto ele entrou com as malas, uma a uma, e colocou no bagageiro próximo à porta do nosso vagão. Depois entrei com as meninas e ele dobrou o carrinho e colocou lá também. Absolutamente nenhuma questão com espaço. Pelo contrário, espaço de sobra. Tinha uma moça sozinha com carrinho de bebê e malas, e prontamente apareceu um funcionário para ajudar.

Entramos todos e sentamos nos nossos lugares, como compramos apenas 3 poltronas, havia um senhor na quarta poltrona. Ele prontamente procurou um lugar vazio e trocou de lugar (esperto, eu também teria feito o mesmo). Antes mesmo do trem sair, Clarinha já fez uma amiguinha. Uma menina australiana, da mesma idade, que estava com os pais. Uma não entendia absolutamente nada do que a outra falava, mas isso não pareceu atrapalhar. Passaram a viagem brincando de bonecas, colorindo e fazendo quebra-cabeça no iPad (cuja bateria acabou em 10 minutos, por total falta de planejamento nosso). Aurora dormiu um período no colo do Gustavo, depois acordou e ficou na paz, olhando a paisagem.

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Há banheiros em todos os vagões, e são um pouco mais espaçosos do que os de avião. Há também um vagão restaurante, com lanches (sanduíches, biscoitos, etc) com preço normal. Dependendo do trem e do itinerário, são vendidas refeições.

E assim as 3 horas de viagem transcorreram tranquilamente (atentar que tem fuso horário entre a Bélgica e a Inglaterra). Chegando na estação de London St. Pancras, o desembarque foi super tranquilo. Chamamos um Uber XL. Veio um carro enorme, que comportou perfeitamente todas as nossas volumosas tralhas (veja aqui no post sobre Londres).

 

Bruges

Partimos de carro do Efteling, na Holanda, para 3 noites em Bruges, na Bélgica. A viagem é rápida e bem tranquila. São cerca de 190 Km, mais ou menos 2h20 em uma excelente estrada.

Primeira informação sobre Bruges: o nome. Eu sempre achei que fosse Brugge, aí o Gustavo dizia que era Bruges, e resolvi me informar. A Bélgica é um país com 3 línguas oficiais (eu achava que eram 2): nederlandês, francês e alemão. Assim, o nome da cidade é Brugge em nederlandês, Bruges em francês, e Brügge em alemão. Fiquei com Bruges, porque prefiro francês.

Bruges é uma pequena cidade histórica com 120.000 habitantes, conhecida como “Veneza do Norte” por causa de seus canais.

 

As primeiras fortificações foram construídas após a conquista do Menappi por Júlio César no século I a.C., com intuito de proteção da zona costeira contra piratas. Já no século IV, a região foi tomada aos romanos pelos Francos e as incursões dos Vikings por volta do século IX, obrigaram a que Balduíno I da Flanders reforçasse as antigas fortificações. Foi também nesta época que se fortaleceram as relações comerciais com a Inglaterra e a Escandinávia, e surgiram as primeiras moedas gravadas com o nome Bryggia (significa “porto” em neerlandês remoto).

Em 1128, Bruges foi elevada a cidade e construiu novas muralhas e canais. Com o raiar do século XII, Bruges foi incluída no circuito comercial flamengo, sobretudo devido à sua emergente indústria de lã e tecidos. Em 1277, o primeiro barco mercante partiu de Gênova e atracou no porto de Bruges, o primeiro da rota mercantil que tornou Bruges a principal conexão com o comércio do mar mediterrâneo.

No século XV, Filipe O Bom, duque da Borgonha assentou corte em Bruges (bem como em Bruxelas e em Lille) atraindo muitos artistas, banqueiros e outras personalidades proeminentes de toda a Europa.

Na segunda metade do século XIX, Bruges tornou-se um dos primeiros destinos turísticos, atraindo turistas britânicos e franceses.

Seu centro histórico é Patrimônio Mundial da Unesco desde 2000, e foi designada Capital Européia da Cultura em 2002.

Bruges é uma cidade medieval incrivelmente preservada. Charmosa e majestosa. Parece uma cidade de conto de fadas. Sem dúvida uma das cidades mais lindas da Europa. Em Bruges, você é transportado para séculos atrás.

 

Nós somos completamente apaixonados pela cidade. Eu já havía visitado Bruges 4 vezes, essa foi a 5a vez, tendo sido a última já com a Clarinha, com 1 ano e 3 meses. Ficamos no Hotel Patritius, um casarão antigo, com quartos agradáveis, camas confortáveis e um café-da-manhã delicioso. Não é exatamente child-friendly, mas não chega a ser child-unfriendly. É belga, né? Na minha experiência, não achei os belgas propriamente apaixonados por crianças. Na verdade, eu tenho a impressão de que eles meio que fingem que elas não existem. Triste.

A praça central, Markt, é o coração da cidade. Ela é rodeada de casas de diversos períodos da história, com a fachada preservada, onde hoje funcionam comércios, principalmente restaurantes. Nela fica o Palácio Provincial (Proviciaal Hof), onde funciona uma atração chamada Historium Brugge que me pareceu bem interessante (não fomos porque só descobri no final do último dia). Pelo que entendi, não é exatamente um museu, mas uma experiência histórica”, como eles chamam, onde são simuladas situações dos tempos medievais de Bruges, com músicas e efeitos especiais. Dentro deste prédio também há um centro de atendimento ao turista. Nessa praça fica também o Campanário (Belfort), que possui uma torre enorme. É possível subir seus 366 degraus e ter uma vista espetacular da cidade. No centro da praça há uma estátua e diversas charretes, compondo um cenário que realmente dá a sensação de conto de fadas.

Outra coisa bem famosa no Markt é o trailer de batatas-fritas que fica em frente ao Campanário. No site oficial de Bruges, eles anunciam como a melhor batata-frita do mundo!

 

Da Markt sai a Breidelstraat, que liga o Markt a outra praça, Burg. Essa praça é ocupada desde o século 2 A.D.!! Nela fica a prefeitura (Stadhuis) e a Basílica do Sangue Sagrado (Heilig Bloedbasiliek), onde é guardada a relíquia do sangue sagrado.

 

Para o lado oposto ao da Breidelstraat, sai da Markt a Steenstraat a rua mais movimentada da cidade, repleta de lojas famosas e chocolaterias. A rua paralela a ela também é cheia de lojas e, ligando uma rua à outra, há vários becos e ruelas interessantes. Mais adiante, há ainda outra praça, a Simon Stevinplein.

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Simon Stevinplein

 

Há 300 metros da Simon Stevinplein, há a Onze-Lieve-Vrouweker ou Our Lady Church (Não consigo traduzir como Igreja de Nossa Senhora, me soa esquisito, apesar de ser a tradução correta), uma grande igreja que começou a ser construída em 1225 e é a ilustração perfeita do trabalho dos artesãos de Bruges. Sua torre de 115,5 m de altura, o torna o segundo edifício de tijolos mais alto do mundo. A igreja exibe uma valiosa coleção de arte, com a mundialmente famosa “Madonna e Criança” de Michelangelo, além de inúmeras pinturas, sepulturas seculares do século XIII e os túmulos de Maria da Borgonha e Carlos o Temerário.

 

Museus também não faltam na cidade. Como já mencionei, o museu da Onze-Lieve-Vrouweker possui uma coleção riquíssima e mundialmente famosa. No próprio prédio do Campanário, embaixo, tem um museu onde estava tendo uma exposição (não sei se fixa ou permanente) do Salvador Dali. O Groeningemuseu é um museu de artes plásticas que apresenta obras de uma grande variedade de artistas belgas de diversos estilos.

Há ainda o Hospital de St. John ou Oud Sint-Janshospitaal, que é um hospital do século 11, próximo à Onze-Lieve-Vrouweker. É um dos edifícios hospitalares mais antigos da Europa.  O hospital cresceu durante a Idade Média e era o lugar onde peregrinos e viajantes doentes eram atendidos. O local foi posteriormente expandido com a construção de um mosteiro e um convento. Apenas em 1977 sua função foi transferida para um hospital mais moderno em Brugge Sint-Pieters. Atualmente, parte do complexo hospitalar detém o popular Museu Hans Memling, onde são exibidas várias obras, como trípticos, registros hospitalares, instrumentos médicos e outras obras de arte.

Por ter um turismo intenso, Bruges conta com bastante comércio, desde de H&M até lojas finas. A Kipling é belga e tem uma loja lá! Nós fizemos muitas compras na Inno, uma gigantesca loja de departamento multimarcas, com várias marcas boas com preço em conta. E ainda tem Tax Free!

Outra loja que é atração na cidade é a Kathe Wohlfahrt, loja de Natal, com uma infinidade de enfeites.

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Kathe Wohlfahrt

 

Há muita variedade na parte de gastronomia também, com uma grande diversidade de cafés e restaurantes. E, é claro, chocolates belgas. A Bélgica tem tradição em chocolates finos e deliciosos e Bruges é considerada a capital Europa do chocolate. Em cada esquina há uma chocolateria maravilhosa. O chocolate da The Chocolate Line é considerado o número 1 do mundo!

Como quase toda pequena cidade em qualquer lugar do mundo, Bruges não é riquíssima em atrativos para crianças. Quando se vai em uma viagem de adultos, os passeios são bem diferentes e as dicas mudam bastante. Vale à pena, por exemplo, visitar as cervejarias locais. Com crianças, é complicado, pois são todas pequenas, escuras, úmidas e cheias de escadas.

Com duas pequenas, resolvemos focar em passeios mais abertos, apesar do frio (não se engane, a Bélgica segue a linha da Holanda em matéria de frio! Jamais a subestime!).

Vale à pena fazer o passeio de charrete, apesar do preço exorbitante (50 euros!). O trajeto passa por pontos legais da cidade e faz uma parada no Begijnhof, um convento que é considerado patrimônio mundial. Ele é habitado por freiras do mosteiro de São Bento. São casinhas que cercam um jardim central lindo. Do lado de fora, há o belíssimo Lago do Amor, cheio de cisnes enormes.

 

 

Outro passeio interessante que fizemos da primeira vez que fomos com a Clarinha é o passeio de barco pelos canais. É possível conhecer partes lindas da cidade que só são acessíveis de barco, e ouvir um pouco sobre a história local. O site oficial da cidade tem todas as informações sobre os locais, preço (8 euros) e horários (10:00-18:00).

 

Procurando atividades voltadas para crianças, descobri que há uma fazendinha medieval no entorno de Bruges, a Kinderboerderij De Zeven Torentjes (na internet, a gente encontra como Cafeteria Kiboe, que é o restaurante local). Esta é uma fazenda do século XIV para crianças, com uma ótima área de recreação e animais de fazenda. Resolvemos visitar e aproveitar para experimentar um passeio de bicicleta, algo que eu sempre quis fazer, e que sei que as meninas adoram. No centro de informações turísticas, eles fornecem um mapa de todas as lojas de aluguel de bicicletas da cidade. O hotel também havia fornecido um mapa de lojas de aluguel de bicicletas, com desconto. Rodamos várias, mas só em uma encontramos o que queríamos: Aquele caixote fechado, que cabe duas crianças. Nas demais só havia cadeirinhas ou bicicletas triplas. Como estava muito frio e eventualmente chuviscava, queríamos o tal caixote. Alugamos em uma loja na Niklaastraat.

 

 

Assim, pedalando, rumamos para a fazendinha! O lugar é muito legal, tem um parquinho de brinquedos de areia, simples, mas com bastante brinquedos. Tem um restaurante bem child-friendly, com cadeirão, banheiro, brinquedos simples. O menu não é grande e é simples, mas é bem gostoso. E, uma grata surpresa! Tem um aviso na porta, incentivando a amamentação. Não que nos outros lugares seja proibido ou que eu deixe de amamentar (apesar de que tento ser discreta). Mas um aviso desses sempre nos deixa, mães, lactantes, mais à vontade. E, obviamente, tem bichos de fazenda. Vimos carneiros, galinhas, coelhos e porcos (gigantescos!).

 

 

Outra atividade que tem para crianças nos arredores de Bruges é o Boudewijn Seapark, uma espécie de parque aquático, com shows de golfinhos e tal. Não fomos porque estava frio e porque não curto shows com animais.

Para comer, não faltam boas opções. Na Burg há um Le Pain Quotidien (que é sempre uma ótima opção). É grande, com vários ambientes confortáveis e aconchegantes, e possui opções de pratos, lanchinhos e doces.

Para refeições, as opções também são muitas. Na Kemelstraat, que sai da Breidelstraat, há dois resurantes um em frente ao outro, chamados The Hobbit e The Habit. Reza a lenda que o The Hobbit pertencia a um casal que se separou, e a dona saiu e abriu o The Habit. Quem nos contou foi uma amiga nativa de Bruges, não sei se é verdade, mas já fui nos dois e a comida é bem gostosa. No The Hobbit não fomos muito bem recebidos desta última vez. Estávamos com as meninas, carrinho, etc, e o dono foi bem grosseiro. No The Habit fomos super bem recebidos, nos deram papel e giz de cera para as meninas, arrumaram espaço para o carrinho-trambolho (o restaurante é pequeno, com ares de taberna). Lá conheci uma cerveja deliciosa, a Bourgogne de Flandres.

Outro lugar interessante que descobrimos foi uma doceria/padaria na Eiermarkt, chamada Aux Merveilleux, com doces e pães sensacionais.

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Aux Merveilleux

Há ainda outros restaurantes muito recomendados, mas que não chegamos a ir. Os mais conhecidos são: De Karmeliet, Refter e Saint Amour.

A cerveja também é um ponto alto da Bélgica. As cervejas belgas são provavelmente as melhores do mundo, e Bruges conta com cervejarias famosas. A Halve Maan Brouwerij (Brouwerij quer dizer cervejaria) é uma cervejaria local que produz, entre outras cervejas, a Brugse Zot. Lá é possível visitar a fábrica e conhecer o processo de fabricação, mas não recomendo esse passeio com crianças, principalmente tão pequenas (mas mesmo grandes). Lá há um restaurante, com boa comida e, claro, boa cerveja.

 

Outro lugar muito interessante, (fomos mesmo com a Clarinha pequena, mas nos revezamos com ela do lado de fora) é a ‘t Brugs Beertje, é um bar de cervejas com mais de 300 rótulos, com ambiente de taberna.

O The Bottle Shop não é uma cervejaria, é um mercadinho de cervejas, bem com cara de marcadinho da esquina mesmo. Mas vale a visita pela gigantesca quantidade de rótulos e pelo preço. Para quem quer trazer cerveja para o Brasil, lá é um bom lugar para comprar.

Agora, a verdadeira jóia cervejeira de Bruges fica completamente escondida aos olhos dos simples transeuntes. Na verdade, até hoje não sei como fomos parar lá. Um pouco à direita de quem sai da Kathe Wohlfahert, na própia Breidelstraat, há uma discreta portinha entre as lojas La Belgique Gourmande e La Bruyerre, que leva a um beco. Em cima da portinha está escrito “The Cookies Food and Drink”, que é um restaurante do beco. Lá no meio do beco fica o tesouro: a cervejaria Staminee de Garre. É uma cervejaria bem pequena, com ar medieval (porque deve de fato ser), e uma carta de rótulos boa. A Tripel De Garre é famosa por ser uma boa cerveja servida apenas lá.

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Portinha de entrada do beco onde fica a Staminee De Garre, escondida entre duas lojas (Imagem: Google Street View).

 

Em suma, Bruges não só é uma cidade linda, histórica e romântica, mas cheia de vida e atrativos!

De lá, dirigimos até a estação de Brussels-Midi, em Bruxelas, devolvemos nosso carro na Hertz e pegamos nosso TGV para Londres.

 

Resumindo Bruges (site oficial de turismo da cidade aqui):

Pontos turísticos:

  • Markt
  • Campanário
  • Palácio Provincial
  • Burg
  • Basílica do Sangue Sagrado
  • Church of Our Lady
  • Old St. John’s Hospital
  • Convento de São Bento/Lago do Amor
  • Canais

Restaurantes e chocolates:

  • The Hobbit (Kemelstraat 8)
  • The Habit (Kemelstraat 9)
  • De Karmeliet (Langerstraat 19)
  • Refter (Molenmeers 2)
  • Saint Amour (Oude Burg 14)
  • Le Pain Quotidien (Simon Stevinplein 15)
  • Trailer de batata-frita em frente ao Campanário
  • The Chocolate Line (Simon Stevinplein 19)
  • Aux Merveilleux (3A EierMrakt)

Cerveja:

  • Halve Maan Brouwerij (Walplein 26)
  • ‘t Brugs Beertje (Kemelstraat 5)
  • The Bottle Shop (Wollestraat 13)
  • Staminee de Garre (De Garre 1)

Lojas:

  • Inno (Steenstraat 13)
  • Kipling (Geldmuntstraat 41)
  • Kathe Wohlfahrt (Breidelstraat 8)

Com crianças:

  • Kinderboerderij De Zeven Torentjes/Fazendinha medieval (Canadaring 41)
  • Passeio de charrete
  • Passeio de barco
  • Passeio de bicicleta
  • Boudewijn Seapark (Alfons de Baeckestraat 12)

 

 

 

Efteling

O Efteling é um parque de diversões, em Kaatsheuvel, mais para o sul da Holanda, a 1h15 de Amsterdam. A temática é de contos clássicos, e tem atrações para todas as faixas etárias. O parque conta com hotéis que oferecem diversos tipo de acomodações, e os pacotes já incluem ingressos e café-da-manhã.

Em teoria, a reserva pode ser feita pelo site. No entanto, é necessário realizar um cadastro, e o formulário online não permite a opção de “Brasil” como país. Assim, tive que telefonar para lá e realizar a reserva pelo telefone. Pagar também deu trabalho, visto que tentei, na mesma ligação, todos os meus cartões e os do Gustavo, e eles não conseguiram com nenhum. Eles mesmo disseram que isso é comum lá com cartões estrangeiros. Fato é que tivemos que ligar e conversar diversas vezes, e conseguimos manter a reserva para pagar apenas no momento do check-in. Outra opção seria ir ao banco para realizar transferência internacional.

Ainda assim, no site você consegue checar os quartos disponíveis e os valores. Vale à pena tentar reservar o quanto antes, porque realmente esgota, principalmente as suítes temáticas. Além disso, os preços são 20% mais baratos quando se reserva com 4 meses de antecedência.

A primeira vez que olhei o site, fiquei um pouco confusa. No ícone “Overnight Stays”, é possível verificar os 3 hotéis do parque: Efteling Hotel, Efteling Village Bosrijk e Efteling Village Loonsche Land. Eu escolhi o Efteling Hotel, porque é ao lado do parque, as suítes me pareceram bonitas e o preço era bom. Confesso que não perdi muito tempo com os outros dois, mas o Village Bosrijk parece ter apartamentos maiores, com cozinha e tal, mais luxuosos, e o Village Loonsche Land parece ter uns quartos bonitinhos, bem simples, com opções para grupos maiores, e são um pouquinho mais afastados do parque (20 minutos a pé). Há ainda a opção de casas, para 6 a 12 pessoas, de tamanhos, estilos e localizações variadas. Como eu disse, são diversas opções e eu achei bastante confuso. Meu conselho é: explore as opções pelos ícones na barra de cima (Efteling Hotel, Efteling Village Bosrijk e Efteling Village Loonsche Land). Quando tentei clicando nas opções  “Hotel Rooms”, “Holiday Homes” e “Apartments”, no meio da página de “Overnight Stays”, achei uma zona.

Entrei no ícone “Efteling Hotel” para tentar realizar a reserva, mas vi que a cada hora apareciam suítes diferentes. Eles têm suítes temáticas, cada uma no tema de uma história diferente, que são mais caras do que as comuns, mas bem maiores (e mais legais!). Aí entendi que só apareciam as suítes disponíveis para o período solicitado. Para conhecer todas as diferentes suítes, é preciso ir na parte de “Efteling Hotel” e depois “Themed Suítes”.

Eu acabei demorando muito para fazer a reserva de fato, por essa confusão no cadastro, e perdi tanto o desconto da reserva antecipada quanto as suítes temáticas, que esgotaram. Acabei reservando uma das suítes comuns (Comfort Room). A Comfort Room 5 – Person (“5 – person” mesmo, vai entender) é um pouco mais cara do que a suíte básica, mas preferi por causa da cama beliche (triliche), que achei que a Clarinha iria gostar (de brincar, não de dormir, rs).

Nós havíamos alugado um carro, então fomos da cidade onde estávamos, Vinkeveen, para Kaatsheuvel, onde fica o Efteling, dirigindo. Foi bem fácil de chegar com o Google Maps.

Primeira coisa a dizer sobre Kaatsheuvel: Estava frio. Dias lindos, ensolarados e frios. Sempre gosto de ressaltar isso. Jamais subestime o frio da Holanda. Difícil sair muito cedo e, perto de meio-dia, no sol, fica super quente e a gente começa a tirar todas as 54 camadas de roupa.

 

O quarto só é liberado às 15:00, mas a qualquer hora você pode realizar o check-in, deixar as malas em um armário na recepção e pegar os ingressos para aproveitar o parque. O mesmo acontece após o check-out, pode-se deixar as malas e passar o dia no parque. Assim, passamos 3 noites no hotel e aproveitamos 4 dias inteiros de parque. A recepção é child-friendly: escada para a criança ficar na altura do balcão, banheiro infantil, um parquinho indoor (e outdoor, que não fomos), televisão passando os contos de fadas, as crianças ganham livrinhos e lápis de cor. E ainda ganham um cartão postal para preencher e devolver na recepção, que eles enviam para você (aqui chegou direitinho! Uma felicidade só!).

 

O quarto é de bom tamanho (29 m2) e  muito bem decorado. Tem um jogo de tabuleiro temático e vários detalhezinhos fofos. As camas são confortáveis (uma cama king e uma triliche linda) e o banheiro é bom, com redutor de assento e um armário-step embaixo da pia. Fiquei imaginando como as suítes temáticas devem ser lindas e fiquei me martirizando por não ter conseguido reservar. Em uma próxima, reservarei com certeza!

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Meninas jogando o jogo de tabuleiro no quarto.

O café-da-manhã está incluído na diária e é muito bom. É preciso escolher o horário no momento do check-in. Para o jantar, o restaurante oferece a opção a la carte ou buffet, mas para ambos é preciso escolher horário e reservar. Nós jantamos todos os dias no buffet e não nos arrependemos. A comida é bem gostosa e o preço é aceitável (cerca de 30 euros por adulto e 14 por criança), além da praticidade de ser dentro do hotel (o que conta muitos pontos no frio, e com crianças que dormem cedo, como as minhas).

O parque fica a menos de 4 minutos a pé do hotel, de porta a porta (sim, eu me dei ao trabalho de cronometrar). É só ir seguindo as pegadinhas amarelas. Isso me impressionou bastante, em comparação aos parques de Orlando. Eu moooorro de preguiça daquela peregrinação de levar 10-30 minutos de carro ou (dependendo de onde se hospeda), estacionar naquele sol, andar até o trenzinho, esperar na fila, pegar o trenzinho, andar até a entrada, fazer fila para revista das bolsas, andar até o trem ou barca, depois andar, mais e mais e mais. Fiquei cansada só de escrever. Entre sair de casa e entrar no primeiro brinquedo deve levar umas 2h, sem exagero. Os menorezinhos já estão com sono e/ou com fome quando chegam. Para ir embora, a mesma novela. É muito cansativo e o tempo útil no parque fica muito reduzido. Eu particularmente acho isso bem sofrido. Nesse ponto, o Efteling é um paraíso. Você sai do hotel e em 5 minutos, no relógio, a criança já está se divertindo. Achei isso maravilhoso. As tais pegadinhas levam a uma entradinha simples, nada megalomaníaco como na Disney. Simplesmente um portão com um ser humano que abre a tranca. Passando esse portão, já há um parquinho para os menores brincarem. Nessa entrada também, é possível alugar “push-chairs”, umas cadeirinhas de madeira para a criança sentar e ser empurrada/puxada pelo adulto, tipo um carrinho-de-mão, a 4 euros.

 

 

 

O parque é todo lindo. Em todos os detalhes. Não deixa nada a desejar aos parques da Disney, com a vantagem de andar muito menos entre as atrações e de ter comida boa. E de ser infinitamente mais vazio.

 

A quantidade e diversidade de atrações é enorme, para todas as idades. Vale à pena baixar o app gratuito e ir dando uma estudada nos brinquedos, altura mínima, etc. Um ponto alto é a floresta encantada, que é uma graça. Mas fiquei realmente surpresa com a quantidade de atrações. O parque tem vários “núcleos”, e cada um conta com uma infinidade de brinquedos, desde os mais simples, tipo carrossel, até os mais elaborados, como montanhas-russas. Para a idade da Clarinha (4 anos), as opções são inúmeras. E, como era vazio, ela repetia e repetia (e repetia e repetia). Os preferidos dela foram:

  • Playground Kleuterhof: um parquinho bem parquinho mesmo, mas bem divertido. Fica logo na entrada do parque.
  • Droomvlucht: Um passeio pelo mundo das fadas e duendes. Para toda a família. As duas amaram.
  • Floresta Encantada (Fairytale Forest): Uma floresta onde você vai passeando e a cada curva se depara com o cenário de um conto diferente.
  • Carnaval Festival: Um análogo do “It’s a Small World”, do Magic Kingdom. Um passeio por diversas culturas. Para toda a família. As duas adoraram.
  • Villa Volta: Um simulador, onde você fica em uma sala e aparentemente vira de cabeça-para-baixo. Para qualquer idade, mas não levei Aurora. Clarinha amou e foi diversas vezes.
  • Bobsleigh Ride: Uma montanha-russa para todas as idades (desde que a criança ande). Clarinha é louca por montanha-russa, então esse foi o ponto alto para ela.
  • Halve Maen: Barco Viking. Não vira dá a volta completa. Esse foi o preferido da Clarinha.
  • Adventure Doolhof: Labirinto bem legal.
  • Monsieur Canibale: Estilo xícara que roda. Clarinha ama e foi umas 200 vezes (Atenção que tem uma xícara por eixo que gira bem menos. Melhor pra quem enjoa e pior pra quem quer emoção).
  • De Oude Tufferbaan (Classic car ride): Um passeio em um carro antigo, que anda sobre um trilho. Clarinha amou porque ela que “dirigiu” o carro.
  • Monorail: Um carrinho em forma de lua, que anda em um trilho suspenso. Para toda a família. Na saída tem um parquinho cheio de escorregas bem legal.
  • Piraña: Barco nas corredeiras. Molha bastante, mas Clarinha adora.
  • Anton Pieck Plein: Uma praça com brinquedos antigos de parques de diversão. Bom porque são vários brinquedos bem pertinhos um do outro, dá para brincar bastante.
  • Playground Kindervreugd: Estilo pracinha, com areia.
  • Diorama: Um “museu”, mostrando uma cidade em miniatura.
  • Montanhas-russas para maiores: Joris em de Draak, Baron 1898, De Viegende Hollander, Python, Vogel Rok, Symbolica (ainda não havia inaugurado quando fomos).
  • Fata Morgana: O único que Clarinha não gostou, porque ficou com medo. É um barco calmo, mas as figuras são meio assustadoras mesmo. Aurora nem tomou conhecimento do que se passava e ficou de boa.
  • Gondoletta: Um barquinho que passeia pelo lago. Não quisemos ir por causa do frio.

 

 

Vale mencionar que em vários desses Aurora (1 ano) pôde ir também, e olhava tudo maravilhada, apontando e dando gritinhos.

Existem vários bonecos-lixeira, chamados Holle Bolle Gys, espalhados pelo parque, que ficam falando, pedindo para jogarem lixo na boca deles (vi isso também no parque do Asterix, em Paris). Clarinha achou isso a coisa mais divertida do mundo. Ficava guardando lixo para alimentar os bonecos. Achei uma idéia inteligente para manter o parque limpo.

 

Outra coisa que tem espalhada são umas estátuas de galinhas ou patos dentro de um vidro. Você coloca uma moeda e eles colocam um ovo de plástico, com um brinquedo dentro.

Lá não tínhamos cozinha, então dávamos almoço cedo para as meninas nos restaurantes do parque e levávamos lanchinhos para elas (castanhas, biscoitos, frutas). Há muitas opções de restaurantes, com vários tipos de comida, tanto sanduíches quanto comida de verdade, ao contrário dos restaurantes junk da Disney. No mapa do app é possível checar o tipo de comida de cada restaurante.

Uma paixão particular minha é o stroopwafel. O stroopwafel é um típico biscoito caramelado holandês, que vende em qualquer mercado, mas o industrializado. São poucos os lugares em que é possível comer um stroopwafel fresco, quente, feito na hora. E o Efteling é um desses lugares. Só isso já tornaria o Efteling um paraíso para mim. Comi diariamente. E deixou saudades.

 

 

No último dia, fizemos o check-out às 10:00, colocamos tudo no carro e fomos para o parque. Ficamos até umas 15:00, e de lá fomos direto para Brugge.

 

 

 

Por que viajar com crianças?

Quando começamos a viajar com a Clarinha, ouvíamos todos os tipo de críticas. As pessoas sempre parecem procurar o lado negativo em tudo e ser as donas da verdade (como todo o resto que tange a maternidade…). O que mais escutamos, até hoje é: “Vocês são malucos em viajar com duas crianças pequenas!”.

Percebemos que os comentários mais comuns são extremamente frágeis e rebatidos facilmente se resolvermos pensar por 2 minutos.

  1. Criança pequena não aproveita nada e não lembra de nada, é a mesma coisa que ir à pracinha. Mais ou menos, né? O conceito de “aproveitar” é muito amplo. É claro que ela não vai explorar e conhecer como um adulto. Toda a percepção de mundo dela é diferente. Mas são vários os pontos interessantes. Ela sente a mudança de ambiente, de língua, de clima. Visitar lugares diferentes do habitual dela sem dúvida faz parte da variação de estímulos que ela recebe para o aprendizado, e enriquece. Quanto à lembrar, elas guardam algumas memórias desde muito cedo, e isso também enriquece. E, o mais importante: NÓS lembramos. Pra mim, levar minhas crianças em viagens, estar com elas nesses lugares, passar por essas experiências e momentos com ela me dá um prazer imenso e faz parte da MINHA vivência e da MINHA memória. Outra coisa que ninguém pensa é que muitas vezes é raro uma criança passar 24 horas com pai e mãe por tanto tempo. Em geral ela fica com avós, babá, creche, com um dois pais só com alguma frequência no dia a dia. Para elas, só passar 20 dias 24 horas por dia com pai E mãe já faz a viagem valer à pena. Elas adoram e é uma experiência deliciosa.
  2. Criança pequena atrapalha a viagem. Bom, aí é novamente uma questão de conceito, né? É evidente que a viagem com crianças é completamente diferente da viagem entre adultos. Não dá pra achar que você vi ter um jantar romântico com seu marido em um restaurante chique de Paris, ou passar um dia relaxando em uma espreguiçadeira na praia e nem passar horas visitando calmamente um museu. Dá uma trabalheira danada, nossa atenção é voltada para elas, os horários e programas são diferentes. O ritmo é outro. Não há a mesma liberdade. Assim como toda a nossa vida muda depois de termos filhos. Mas entre essa “liberdade” e viajar com minhas filhas, prefiro mil vezes viajar com elas. Daqui a alguns anos elas estarão grandes e faremos viagens mais “adultas”, e daqui a mais uns anos elas nem vão mais querer viajar comigo e eu volto a fazer viagem de casal. E eu consigo ter bastante momentos românticos sem ir pra léguas de distância delas.
  3. Determinado lugar não é lugar de criança. No mínimo, sem sentido, né? Em qualquer cidade do mundo as pessoas moram e tem filhos. Ou seja, as crianças (e os bebês) vivem nesses lugares! Então, a menos que você vá escalar o Everest ou algo do gênero, o destino certamente comporta crianças. É claro que alguns darão mais trabalho que outros, ou poderão até ser menos seguros. Eu, por exemplo, fiz questão de ir para as ilhas gregas antes de engravidar, porque achei que seria uma viagem muito trabalhosa com crianças. Algum destinos também apresentam maiores “riscos”, como algumas doenças endêmicas, piores condições de saneamento ou risco de conflitos ou fenômenos naturais. Vale o bom senso. Mas dizer que Paris, por exemplo, não é um destino pra crianças é no mínimo desconhecimento. Poucas cidades no mundo são tão divertidas e adequadas e estimulantes para uma criança.

Outra coisa que noto é que muita gente acha que viajar apenas o casal com um/dois/três filhos é inviável, porque dá muito trabalho. Os pais acham que “não darão conta”. Como assim, gente? Os pais não darão conta dos filhos?

É claro que dá trabalho, criança dá uma trabalheira do cara#@*. Ficar 24 horas por dia por vários dias é cansativo e desgastante. É intenso. E justamente por isso é delicioso. Mas essa idéia de “não dar conta” me é muito estranha. Como é “não dar conta”? No que consiste isso? A criança se perde? Fica sem banho? Com fome? Largada? Ou os pais é que não estão dispostos a ter esse trabalho? A abrir mão de uma viagem totalmente voltada para si?

Reparo muito nas viagens como os brasileiros tendem a viajar em grupos familiares maiores. Sempre tem agregados: mãe, avó, tia, cunhada, babá. As vezes, com uma única criança, mas sempre com “ajuda”. E não é simplesmente pela companhia, pois casais adultos viajam sozinhos com frequência. Entre os europeus, vemos o contrário: famílias numerosas, de casais com 3, 4, 5 filhos. Sem “ajuda”. Ou seja, acho que tem um fator cultural forte, de os brasileiros terem esta tendência a achar que não dão conta dos próprios filhos.

Assim, ao pensar em viajar com crianças, vale a pena repensar nos mitos, e tentar abrir a cabeça, criar coragem e ampliar os horizontes!